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蜱虫:人与宠物健康的威胁(一)
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蜱虫:人与宠物健康的巨大威胁(一)


1.简介
    蜱虫,又称为壁虱,可寄生于多种动物,包括爬行动物和哺乳动物,可生活在多种气候和环境中。在一些发达国家,大家都已经了解蜱虫会严重威胁人类及动物健康,包括宠物、工作犬、马及家畜(Jongejan及Uilenberg, 2004)。蜱虫是多种病原的传播媒介:病毒、细菌、原虫及寄生虫;其中有一些可感染人及动物(Colwell
等,2004)。从全球范围来讲,可感染宠物的蜱虫种类包括硬蜱属、扇头蜱属、革蜱属、花蜱属(钝眼蜱属)及血蜱属。
    蜱虫感染宠物很常见。在温带地区,蜱虫感染表现季节性,但在热带地区,全年均可见蜱虫。蜱虫的分布和数量都在发生变化,包括蜱媒病的发病率(Beugnet及Marie,2009)。这些变化是由多种因素导致的,包括气候变化(全球变暖趋势,温带地区的冬季气温比之前要高)、野生动物增加(野、狐狸、鹿及啮齿动物)、人类活动变化(新建公园增加、森林开发及管理及城市中更多的绿化覆盖)及宠物与人一起旅行越来越多。所以,蜱虫对人类及宠物产生的威胁也越来越大(Chomel,2011)。

2.硬蜱科蜱虫的主要特点
    蜱虫主要分为两个科,硬蜱科和软蜱科。硬蜱科蜱虫,从形态学上讲,它们有锯齿状的口下板及几丁质的盾板。从生物学上分析,它们有3个生命阶段:幼虫、若虫及成虫。每个阶段只需要一次吸血就可以发育到下一阶段。硬蜱科蜱虫主要的种类有璃眼蜱属(27种)、花蜱属(143种)、扇头蜱属(79种,包括5种蜱属蜱虫)、革蜱属(38种)、血蜱属(166种)及硬蜱属(249种)。
    软蜱主要感染鸟类及爬行动物,口下板呈矛头状,没有几丁质的盾板。从生物学上分析,软蜱有多个生命阶段,包括1个幼虫阶段、4-6个若虫阶段及1个成虫阶段,而且在若虫及成虫阶段需要进行多次吸血。软蜱科蜱虫主要分为锐缘蜱属(58种)及钝缘蜱属(37种)。软蜱在无法找到通常的宿主时,也会感染哺乳动物(食肉动物,人类)。
    本文主要是介绍硬蜱科蜱虫对人类及动物造成的威胁。

3.蜱虫的形态学
    幼虫:0.5-1mm,6条腿(图1)。
    若虫:吸血前3-5mm,8条腿(图2) 。
    成虫:吸血前5-10mm,8条腿,雌雄二型,吸血后可达30mm(图3)。


    图3 主要的蜱虫种类

4.蜱虫的生活周期
    蜱虫一般在环境中蜕皮,但有些种类也会在宿主身上蜕皮。
    经典的生活周期:3个生命阶段,每个阶段进行一次吸血,饱血后掉落至地面然后蜕皮等待新的宿主出现。欧洲、北美及亚洲的一些重要蜱种均为此种生活周期,需要3个宿主。
    二宿主蜱生活周期:幼虫在第一个宿主身上蜕皮变为若虫,所以整个生活周期需要两个宿主。有些璃眼蜱属及扇头蜱属蜱虫属于二宿主蜱。
    单宿主蜱生活周期:两次蜕皮均在同一宿主身上完成。所有的牛蜱(感染反刍动物)、巨足蜱属(感染马及斑马)及两种革蜱均属于单宿主蜱。
    蜱虫生活周期的长短取决于环境气候及宿主的行为。为了等待合适的环境,卵、幼虫、若虫及成虫可以滞育。蜱虫甚至可禁食滞育长达1年的时间,来等待宿主。
    生活在寒带地区的蜱虫,比如蓖子硬蜱(Ixodes ricinus),完成整个生活周期可能需要长达3年的时间。如果是在比较合适的环境下且宿主很多的情况下,繁殖一代的所需的时间会大大缩短:每次吸血7天,在环境中蜕皮需要3-4天,然后繁殖及孵化,等待新的宿主,所以整个生活周期可以在最短2个月内完成。
    经过试验证明,雌性蜱虫可垂直传播一些所携带的病原体长达3-4代,比如犬巴贝斯虫。这就是说,即使某个地区在几年内没有犬巴贝斯虫患犬进入,但区域内的蜱虫仍然可携带犬巴贝斯虫,可以感染区域内的健康犬。在这种情况下,蜱虫不仅仅是一种传播媒介,同时也是一种病原体的储存器。蜱虫可以很好的携带并保存巴贝斯虫,即使没有食肉动物它们也可以存活,因为可以感染一些小型的哺乳动物。

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